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La sonde chinoise Chang’e-6 ramène sur Terre d’inédits échantillons de la face cachée de la Lune

by News7
La sonde chinoise Chang’e-6 ramène sur Terre d’inédits échantillons de la face cachée de la Lune



Image la de sonde Chang’e-6, le 4 juin 2024. AP L’agence spatiale chinoise, la CNSA, a qualifié de « succès complet (…) la mission d’exploration lunaire Chang’e-6 ». La sonde, avec à son bord les premiers échantillons jamais ramenés de la face cachée de la Lune, est retournée sur Terre, mardi 25 juin, à 8 h 07, dans une zone désertique de la région de Mongolie intérieure (nord de la Chine) a annoncé la CNSA dans un communiqué publié sur son site internet. « Cela marque le succès complet de la mission » et « le premier retour sur Terre d’échantillons de la face cachée de la Lune », s’est-elle réjouie. La capsule a chuté lentement depuis le ciel grâce à un parachute rouge et blanc avant de toucher terre en douceur et qu’un drapeau chinois rouge et jaune soit planté à ses côtés, selon des images diffusées par la télévision étatique CCTV. La face cachée de la Lune est une région rarement explorée. Elle est appelée ainsi parce qu’elle est invisible depuis la Terre. Elle est très prometteuse pour la recherche car ses caractéristiques accidentées sont moins lissées par d’anciennes coulées de lave que celles de la face visible. Les échantillons prélevés par Chang’e-6, divers matériaux, pourraient ainsi permettre d’en savoir davantage sur la formation et l’histoire du satellite naturel de la Terre. Complexité technique de la mission La sonde avait été propulsée le 3 mai dans l’espace du centre de lancement de Wenchang, dans la province insulaire et tropicale de Hainan. Environ un mois plus tard, elle s’était posée dans l’immense bassin Pôle Sud-Aitken, l’un des plus grands cratères d’impact connus du système solaire, situé sur la face cachée de la Lune. La sonde a utilisé une foreuse et un bras robotique pour prélever les échantillons. Elle a également pris des photos de la surface lunaire et planté un drapeau chinois rouge et jaune dans le sol gris de la face cachée de la Lune. Le 4 juin, la sonde avait effectué le premier lancement réussi de l’histoire depuis la face cachée de la Lune, afin de placer les échantillons récoltés en orbitaire lunaire, où ils étaient depuis cette date. L’agence de presse étatique Chine nouvelle avait qualifié cette réussite d’« exploit inédit dans l’histoire de l’exploration lunaire ». L’opération était effectivement très technique et délicate. Car la mission nécessitait l’utilisation d’un satellite relais chinois afin que les signaux de communication puissent être transmis de la Terre jusqu’à la face cachée, dans les deux sens. Lire aussi | La Chine dit avoir collecté des échantillons de la face cachée de la Lune, une première mondiale Ajouter à vos sélections Rivalité avec les Etats-Unis La Chine a considérablement développé ses programmes spatiaux depuis une trentaine d’années, injectant des milliards d’euros dans ce secteur afin de rattraper les leaders américain, russe et européen. Le pays asiatique avait posé en 2019 un engin sur la face cachée de la Lune, une première mondiale. En 2020, il a rapporté des échantillons de la face visible de la Lune et finalisé Beidou, son système de navigation par satellite. En 2021, la Chine a fait atterrir un petit robot sur Mars. Le géant asiatique espère lancer sa première mission habitée vers la Lune d’ici 2030. Elle prévoit également de construire une base lunaire. Les Etats-Unis sont engagés dans une rivalité avec la Chine en matière de programme lunaire. Washington prévoit ainsi d’envoyer à nouveau des astronautes sur la Lune d’ici 2026 avec sa mission Artémis-3. Lire aussi : Article réservé à nos abonnés La Chine voit l’exploration spatiale en grand, mais ne séduit plus les Occidentaux Ajouter à vos sélections Le Monde avec AFP Réutiliser ce contenu



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